lunes, 5 de enero de 2015

Donde Dormir BARATO en India para Mochileros




Donde dormir barato en India: Para los que ahora estáis viajando la palabra mágica para dormir en India se llama "Guest House". Suelen ser sencillas pensiones familiares, con habitaciones limpias y básicas (algunas con solo una cama) y baños compartidos (algunos Guest Houses de nueva construcción ya tienen baño dentro del cuarto). Los Guest Houses son una solución económica a los hoteles, y han proliferado muchísimo en los lugares donde los mochileros viajan. La mayoría de Guest Houses alojan principalmente a viajeros extranjeros y no a nacionales. Y suelen ser más baratos para extranjeros que para nacionales.La razón principal que arguyen estás familias es que los extranjeros son una o dos personas las que ocupan el cuarto, mientras que los Indios pactan un precio para un par de personas y luego se mete una familia entera de 6 o más miembros, y duermen todos juntos en la cama y tirando mantas por los suelos. Usan aceite de coco para el pelo y manchan sabanas y almohadas, hacen ruido y hablan hasta altas horas de la noche, cocinan en el cuarto, y dejan la habitación hecha un desastre.Algunos Guest Houses no quieren Israelitas por razones parecidas (a las que añaden la costumbre de irse sin pagar), mientras que otros (los mejores y más nuevos) parecen reservados solo para ellos. 


Muchos Guest Houses abren y cierran cada pocos años según la llegada de viajeros. La mayoría no están ni en Hostelworld, ni en booking, ni en internet. Algunos no tienen ni teléfono. Y ese es nuestro regalo como viajeros. Un lugar sencillo, barato y limpio que no ha sido ya todo reservado o ha subido sus precios ante el avance de la globalización. La guia Lonely Planet es probablemente la única que recoge estos alojamientos, pero por desgracia es también la culpable de que se vuelvan excesivamente populares y multipliquen sus precios o estén siempre llenos. 


Por eso hay que llegar un poco a ciegas e invertir algo de tiempo visitando varios Guest Houses hasta dar con el adecuado. A veces uno tiene que pasar una primera noche en un lugar más caro o más sucio y desagradable para cambiarse al día siguiente a uno mejor. Las 10 -11 a.m. suele ser la mejor hora para buscar porque ya saben quienes se van y que habitaciones quedan libres. Pero depende mucho de cada ciudad o pueblo, y en especial va en función de la hora de salida del tren o del bus que todos los viajeros toman para seguir al siguiente destino. 


Hay ciudades y pueblos con muy poca oferta o casi ninguna, mientras que otros tienen exceso de alojamientos.


Ejemplos de ciudades con muchisimos Guest Houses donde elegir: Pushkar, Jaisalemer, Udaipur, Old Manali, Vashisist, Kasol, Bagshu y Daramkot, Ramjula y Laxmanjula, Varanasi, Arambol y Anjuna, Palolem y , Hampi, Gokrn, etc....


Ejemplos de ciudades con menos Guest Houses de los que debería haber son: Jaipur, Agra, Delhi, Calcuta, Mumbai...


Ejemplos de ciudades con pocos alojamientos pero suficientes para los viajeros que hay son: Jodhpur, Bikaner, Panaji, Pune, Fort Kochi,... 


Hay ciudades donde NO hay guest houses para viajeros, sino que la única forma de encontrar un alojamiento BARATO es en un dormitorio de un hotel para Indios (algunos nuevos son excelentes), hoteles para Indios (donde prima la tv frente a la limpieza o las cucarachas del wc), los dormitorios de la estación de tren (te piden billete de tren y puedes dormir al llegar o antes de irte) (yo he dormido muchas veces en ellos, sobretodo en ciudades medianas como por ejemplo en Chandigarh, Bangalore o en Pune).


En pueblos y ciudades sagradas hay lo que llaman Daramsalas hindúes (o si son Sijs le llaman Gurdwaras). Si viajas solo no es difícil convencerles de que tu objetivo es casi religioso y de respeto, de que eres un peregrino en busca de si mismo (que es lo que todos los mochileros son en realidad). Los horarios son austeros y la habitación espartana. Duchas y baños comunes. Nada de molestar ni hacer ruido, ni poner musica, ni beber o comer carne.
Ejemplos: Omkareshwar y mas 
Ejemplos Sijs: Amristad, Manikaram, ruta Hem Kund Saib, etc...


Los monasterios budistas de lugares remotos tambien solían ofrecer una sala donde echar un saco para dormir e incluso comida (en Ladakh, Spity, Sikkim, Nepal..). Aunque era frecuente que al día siguiente exigieran dinero y había que regatear. algunos ya tienen dormitorios y cobran un acantidad razonable (Tikse, Lamayuru, Tabo,  Rekong Peo, ...)


Existen también los Ashrams, comunidad de un grupo de personas que viven juntas, suelen ser religiosos, y muchos tienen un dueño o cabeza del ashram llamado Swami (maestro) o Guru.Mahatma Gandhi puso de nuevo de moda la vida austera grupal en los Ashrams, donde se compartia el trabajo y los frutos, se hacia yoga y meditación y no se cobraba dinero, aunque si se recibian donativos para mejorar el ashram (pintarlo, ampliarlo, etc). De echo Gandhi creía que era la única manera justa e igualitaria de poder desarrollar la India ideal, donde todos vivirían en Ashrams-Granja. En la actualidad muchos Ashrams no son lo que eran y cobran a los extranjeros a cambio de no participar en las labores diarias (de limpieza, cocina, etc). Les ofrecen un lugar limpio con jardines y sala de yoga y meditación. Muchos extranjeros encuentran en estos lugares su segunda casa y son reacios a abandonarlos para conocer otras partes de India (conozco americanos que toman un taxi del aeropuerto al Ashram y del Ashram al aeropuerto y nunca han visto la India).Ejemplos de Ashrams hay muchos, como los Ashrams de Gandhi, los Ashrams del yoga en Ramjula y otros lugares de Uttaranchal e Himalchal Pradesh, Sivananda Ashram en Kerala, Aurovindo ashram en Pondicherry , el proyecto Auroville, Osho ashram de pune, Ama, y un larguisimo etc.......


Hay ashrams pequeños, incluso una gran casa dirigida por un Sadhu, mientras que otros son muy grandes y en ellos viven cientos de personas. 


Muchos ashrams ofrecen cursos de meditación y yoga de uno a varios meses de duración. 


La mayoría de ashrams tienen un gran maestro o iluminado al que siguen un poco ciegamente (y que respetan y veneran como un cristiano a Jesus). 


Es bueno informarse de cada Ashram antes de ingresar, pues algunos han sido objeto de escándalos, como la secta HareKrishna (no confundir con los millones de seguidores del popular dios Krishna y sus ashrams), los abusos sexuales en el Osho Ashram y en Sai Baba, estafas, drogas, etc...


Algunos viajeros más avezados se atreven a dormir en la estación de tren en los waiting rooms (candando la mochila al radiador o barra de hierro) o incluso en el mismo hall. Es una práctica muy habitual en las ciudades medianas entre los Indios que han de tomar el tren de madrugada. Llegan después de cenar con la familia, echan unas mantas al suelo y a dormir hasta la llegada del tren.¿Como se despiertan a la hora de su tren? yo no lo entiendo porque no oigo despertadores ni nada por el estilo....Debes entender que una estación de tren en India es una miniciudad en si misma independiente, con cafetería y restaurante, baños y a veces duchas limpias, cuarto para dejar maletas 12h o más días, kiosko de prensa y libros, kioskos de cafés y galletas y agua, salas de espera "waiting rooms" donde te piden billete y apuntan tu nombre: de 2nd class y de 1st class y Ladys waiting room solo para mujeres. Algunas estaciones tienen dormitorios (baratos) y habitaciones familiares (más caras que en la ciudad).En megaciudades como Delhi o Calcuta el hall de la estación y andenes se llena de mendigos y familias pobres que no tienen donde dormir y no tienen salas de espera "waiting rooms".


Los mismos viajeros avezados se atreven incluso a dormir en su saco al aire libre en ermitas o colinas sagradas, donde hay que llevar agua y comida y tener cuidado con mosquitos y monos. Pushkar es un ejemplo. No ir solo.


Para los trekking hay refugios del gobierno con dormitorios, casas de pueblo que ofrecen habitaciones básicas (es un Guest House al fin y al cabo) o la hospitalidad (cada vez más olvidada) de sus pobladores.Algunas rutas exigen cargar con carpa igloo y comida, además de experiencia. Pocos somos los que nos hemos aventurado a ir solos (o en grupo) a la montaña, la mayoría arriendan un guía con mulas para subir los altos pasos de montaña y descubrir valles perdidos...  


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